Durant les longs mois d’immobilisme liés à la pandémie, les équipes de vaccinateurs sur le terrain n’ont pas été inactives. L’année 2020 s’est terminée sur le nombre de 140 cas de polio sauvage au Pakistan et Afghanistan et 850 cas de polio dérivée de la souche vaccinale PVDVc en Afrique.

Mais l’OMS et ses partenaires, dont le Rotary, se sont mobilisés pour renforcer les conseils de santé et coupler vaccination Polio avec dons de masques et de matériel de protection. Les contacts pris avec les autorités administratives au Pakistan ont permis des partenariats et des engagements pour faciliter les campagnes

22 Mai 2021 : l’espoir d’un monde sans Polio semble se dessiner avec seulement 2 cas de poliomyélite induite par le virus sauvage de type1 et 35 cas de polio dérivée en Afrique.

C’est à la fois un plaidoyer politique pour un engagement accru des gouvernements et une amélioration des campagnes de vaccination. Nous pouvons donc rester confiants et optimistes pour l’avenir, l’épidémie semble se ralentir de manière significative : une stratégie pour “En finir avec la Polio“ a été proposée avec pour horizon 2026. Ce n’est pas si loin : nous avons commencé il y a 35 ans. Il s’agit d’interrompre, de manière définitive en Afghanistan et au Pakistan, la circulation du virus. Dans les régions délivrées du virus sauvage, il faut interrompre la circulation des PVDVc en introduisant un nouveau vaccin buccal monovalent polio2 stable génétiquement. Ceci devrait permettre de voir disparaître le risque de mutation en cas de survie prolongée dans les eaux usées.

Ca bouge toujours

En dépit des conditions actuelles liées à la pandémie, de nombreux clubs et districts se mobilisent pour contribuer au programme Polio+. Le District 1640 (Normandie) va éditer un timbre “End Polio now“. Le District 1510 (Nantes) se propose de récupérer et regrouper le plus grand nombre possible de cartouches d’imprimantes vides avec un objectif de 500 000 € en 2021. Ne mettez plus vos cartouches en déchetterie, mais conservez-les pour faire des envois groupés en décembre ; les informations et explications seront données prochainement. “Cycling to serve“ : les Rotariens cyclistes recueillent tous les ans dans le monde une moyenne de 10 millions de dollars. Cette année, c’est à Nancy que le championnat mondial des cyclistes rotariens devrait normalement se dérouler les 28 et 29 septembre : venez les encourager. Dans notre District 1790, vous avez été généreux pour Polio+ : 25 000 € pour les clubs et notre Gouverneur Patrick Vilain a puisé dans son FSD 2 000 € : merci à toutes et tous.

Nouvelles actions

Un nouveau coordinateur PolioPlus, Michel Zaffran, ancien directeur du programme Polio à l’OMS à Genève, a été nommé pour la zone 13. Bien sûr, pour arriver au but en 2026, il est essentiel de ne pas baisser les bras maintenant et de poursuivre les efforts jusqu’à la disparition totale du virus. Dans ce contexte, afin de garantir des contributions financières durables pour le dernier coup de collier, deux actions seront développées l’an prochain sous le Gouvernorat de Pascal Péran. Le Rotary international lance le Cercle PolioPlus (CPP). Il est conçu pour encourager les Rotariens à s’engager à contribuer un montant annuel minimum de 100 Euros, au Fonds Polio plus, jusqu’à l’éradication mondiale totale et définitive de la polio. Les Rotariens qui s’engagent deviennent membres du Cercle PolioPlus ce qui les associe personnellement à l’effort final pour l’éradication de la polio. Les membres du Cercle reçoivent officiellement un insigne ainsi qu’un certificat reconnaissant leur participation à ce Cercle exclusif ; ils reçoivent tous les trimestres une information précise sur l’état d’avancement du programme. En second lieu une opération : « Cartouche vide pour End Polio now » voit le jour. A l’initiative du district 1510, il est demandé de conserver les cartouches d’imprimantes qui seront centralisées à Nantes en décembre 2021. Le bénéfice sera reversé à la Fondation pour PolioPlus : il est attendu 500 000 €.  Tout ceci sera développé et expliqué, l’an prochain, par Patricia Princet du RC-Bar-le-Duc qui vous informera sur les avancées pour l’éradication de la Polio dans le monde

Un dernier pas

En cinq ans, la lutte pour l’éradication du virus Polio a tellement progressé :

  • 358 cas en 2014, 22 en 2017 mais encore 130 en 2020,
  • Sur les 3 sérotypes, le 2 éradiqué dans le monde en 2002 et le 3 en 2019, 
  • En août 2020 : déclaration de l’éradication totale des 3 sérotypes en Afrique,
  • Il ne reste donc que Afghanistan et Pakistan où le sérotype 1 circule,
  • Le nouveau vaccin oral monovalent sérotype 2 arrive qui supprimera les polios dérivées.

L’éradication sera prononcée trois ans après le dernier cas déclaré avec une échéance annoncée pour 2026. Les années ne comptent pas pour lutter contre un virus : la variole, éradiquée en 1980, causa une moyenne de 300 millions de morts par an dans le monde. Le RI s’est engagé en 1985, 99 % du travail a été fait. Il reste la dernière étape (pas simple). Si les circonstances sanitaires et surtout politiques sont favorables, espérons que Patricia pourra nous annoncer des nouvelles rassurantes ; nous pourrons alors être fiers d’avoir été un des moteurs de la disparition du virus de la Poliomyélite de la surface de la terre.

Philippe Watrin, RC Nancy – Saint Nicolas de Port : coordinateur Polio+